[분석] 확진자 대폭발 누구 책임?
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[분석] 확진자 대폭발 누구 책임?
  • 선정수 팩트체커
  • 승인 2021.07.07 20:11
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20대 주점, 클럽 이용자+당국 메시지 관리 실패

7일 코로나19 확진자가 국내 발병 이후 사상 두번째로 많은 1212명을 기록했다. 방역당국은 20~30대 연령층에서 확진자가 급증하고 있다고 진단했다. 서울 강남구, 중구, 서초구 같은 곳에서 확진자가 늘고 있고, 서울 지역 주점 이용자들, 또 종사자들이 타 지역의 주점과 클럽을 이용하면서 확산된 것이 원인으로 지목됐다. 당국은 수도권 지역에서 다수와 접촉한 20대를 대상으로  증상이 없어도 선제적으로 진단 검사를 받으라고 권고했다.

이날 중앙방역대책본부 브리핑에서 조선일보 기자는 "20~30대는 백신접종 순위도 뒤로 밀려 소외감이 있다"며 "이번에 진단검사를 권고하며 확산 주범처럼 느껴져 심리적 반발이 있지 않을까 싶다"고 말했다.  이어 "더구나 40~50대와 30대는 최근 1주간 10만 명당 확진자 수 차이도 거의 없다. 왜 20~30대만 진단검사를 강화하는지, 젊은 층의 반발이 있을지에 대한 정부의 예측과 입장은 어떤지 궁금하다"고 물었다. 뉴스톱이 대신 대답해준다.

출처: 질병관리청, 제작: 뉴스톱
자료 출처: 질병관리청, 그래픽 제작: 뉴스톱

 

◈연령별 확진자 추이

2021년 7월7일 0시 기준 대한민국의 코로나19 신규 확진자 수는 1212명으로 집계됐다. 코로나19 국내 발병 이후 두번째로 큰 규모이다. 최대 규모는 지난해 12월25일의 1240명이다.

연령대별로 살펴보면 20대(20~29세)가 336명으로 가장 많았다.  40대(226명), 30대(214명), 50대(194명), 10대(121명) 순이었다.

7월 1일부터 7일까지로 기간을 넓혀봐도 20대 확진자가 가장 많다. 이 기간 동안 20대 확진자는 1421명으로 40대(1105명), 30대(1012명), 50대(927명) 보다 많다.

최근의 폭발적 유행을 주도하는 연령대가 20대라는 게 눈에 들어온다.

연령대별 10만명당 확진자 수를 살펴보면 20대 확진자 급증은 더욱 도드라진다. 7월7일 기준 20대는 4.98명을 기록했다. 30대(3.15명), 40대(2.75명), 50대(2.25명)를 압도하는 수치이다. 

자료 출처: 질병관리청, 제작: 뉴스톱
자료 출처: 질병관리청, 제작: 뉴스톱

 

◈20대 확진자 폭발 언제부터

언제부터 20대 확진자가 늘어났는지 살펴봤다. 지난 5월부터 60~120명 선을 오르내리던 20대 확진자는 6월 11일 이후 100명 이하로 안정세를 나타냈다. 그러다가 6월24일 104명을 기록한 이후 6월25일(99명), 6월28일(82명)를 제외하고는 100명 이상을 기록했다.

통상적으로 코로나19 증상 발현과 확진까지 4~5일 정도 시차가 있고, 확진자 접촉 후 증상 발현까지의 5~6일 정도 걸린다. 이런 점을 감안하면 확진자 추이 변화의 원인을 찾으려면 변곡점으로부터 9~11일 이전의 상황을 살펴야 한다.

6월24일을 추세 변화의 시점이라고 판단하면 6월 13~15일 무렵에 어떤 일이 있었는지를 살피면 원인을 짐작할 수 있다.

방역 당국은 6월11일 1차 누적 접종자가 1000만명을 넘어섰다고 밝혔다. 6월11일은 한-미 정상회담 결과물로 미국정부가 우리나라에 제공한 얀센 백신 접종이 시작된 날이다. 6월15일엔  사회필수인력 등 30세 미만(‘92. 1. 1.이후 출생) 2분기 접종대상자 약 20만 명을 대상으로 화이자 백신 접종을 전국 예방접종센터에서 시작했다.

백신 접종률이 높아지면서 방역 당국은 자신감이 붙기 시작했고, 백신 접종의 효과가 발휘되면서 75세 이상 고령층에서 확진자가 급격히 감소하는 상황을 목격했다.

방역당국은 6월17일에는 '코로나19 예방접종 3분기 시행계획'을 발표하며 7~9월 중으로 18세 이상 국민 대상 1차 접종을 완료하겠다고 밝혔다. 

 

◈메시지 관리 실패

이날 브리핑에선 "코로나19 확진자가 급증한 원인 중 하나로 정부의 섣부른 방역 완화 메시지가 거론되고 있다"는 지적이 나왔다.

손영래 중수본 사회전략반장은 "코로나19가 장기화되는 것들과 맞추어서 방역과 일상을 어떻게 균형점을 잡아줄 것인지는 계속 노력을 하면서 좀 더 일상 회복을 하면서 방역을 균형화시키는 시도는 계속되어야 될 것이라고 보고 있다"고 대답했다.

이어 "6월 말까지 고령층 등 1300만명 이상에 대한 1차 예방접종이 완료되는 시기를 선택해서 코로나19의 위험도가 낮아짐과 동시에 새로운 거리두기 체계로 재편을 해서 조금 더 일상회복 쪽에 방점을 찍고 접종자 인센티브를 확대하면서 예방접종을 가속화시키는 체계를 고안한 바 있고, 그런 부분들을 충분히 사회에 설명드리면서 체계를 이행하고 있는 중"이라고 설명했다.

손 반장은 "다만, 지속적으로 정부도 이러한 과정 속에서도 방역적인 긴장감이 지나치게 이완되지 않도록 주의를 요청드리고, 또한 국민들의 자발적인 노력들이 상당히 중요하다는 점들을 함께 당부드렸으나, 아마 현재의 유행 상황을 놓고 볼 때는 이러한 메시지 전달이 좀 더 효과 적으로 될 수 있었어야 되지 않을까 하는 아쉬움은 가지고 있다"고 덧붙였다.

유감 표명인 셈이다. 최근 확진자 급증은 20대가 일으킨게 맞지만 빌미는 정부가 제공했다고 보는 게 합리적이다. 

손 반장은 "앞으로 정부는 계속적으로 이러한 일상회복과 방역의 균형점을 찾으려는 노력을 계속 해야 될 것이고, 그것이 우리 사회 전체를 위해 서 바람직한 방향이라고 판단하고 있다"며 "다만, 그 과정에서 방역적 긴장감이 지나치게 떨어지지 않도록 보다 엄정하고 엄격하게 메시지 관리를 하면서 국민들과의 소통 노력을 하겠다"고 밝혔다.

 

◈어떻게 수습할까?

방역당국은 현 상황을 매우 엄중하게 인식하고 있다. 7월말부터 일반인을 대상으로 한 코로나19 백신 접종을 본격적으로 진행해야 하는데 코로나19 유행 상황이 걷잡을 수 없게 되면 백신 접종 전략에 차질을 빚을 수 있기 때문이다.

감염자 수가 늘어나면 바이러스 변이 가능성이 커지고, 기존 백신이 무력화 될 우려가 있기 때문이다. 게다가 현재 200만명 가까운 60세 이상 고령자들이 백신 접종을 전혀 하지 않은 상태인데다 이들에 대한 접종일정은 일반인 접종이 모두 끝난 뒤로 밀려 있어 확산세를 잡지 못하면 이들을 중심으로 중증환자와 사망자가 증가할 가능성이 크다.

사회 활동이 많고 접촉량이 많은 20~30대 중심으로 코로나19가 확산되면 이들을 매개로 고령층으로 전파를 피할 수 없다. 

방역 당국은 "무증상 감염이 많은 수도권에 젊은 층, 특히 서울 강남·홍대 지역 등 많은 사람이 접촉하는 지역을 방문한 20대는 즉시 검사를 받고 집에서 휴식을 취해달라"고 당부했다.

이어 "수도권의 20~30대 젊은 층에게 부탁드립니다. 증상이 없더라도 많은 사람과 접촉한 분들은 코로나 검사를 받고 모임을 자제해 주시기를 부탁드립니다. 이는 나와 내 가족, 주변 사람들을 코로나로부 터 지키기 위함입니다. 우리 사회의 일원으로서 방역에 적극적으로 협조해 주시기를 부탁드립니다"라고 재차 강조했다.

결국 20대가 자발적으로 선제 검사에 참여하는 것 밖에는 급격한 확산을 막을 방법은 없는 셈이다. 당국은 "이 상황이 잡히지 않으면 새로운 거리두기의 가장 강력한 단계를 적용하는 것도 검토하기로 했다"고 밝혔다. 하지만 이는 어디까지나 사후약방문일 뿐이다. 새로운 거리두기 4단계가 적용되면 사실상 오후 6시 이후에는 사적모임이 금지된다.

 

 

 

선정수   sun@newstof.com    최근글보기
2003년 국민일보 입사후 여러 부서에서 일했다. 한국기자협회 '이달의 기자상', 장애인먼저실천운동본부 ' 이달의 좋은 기사상', 서울 언론인클럽 '서울언론인상' 등을 수상했다. 야생동물을 사랑해 생물분류기사 국가자격증도 획득했다.


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